La vie objective

La vie objective

EN BONNE POSITION

LE GLOBAL POSITIONING SYSTEM (GPS) est de plus en plus local. Pour contrer l’écrasante domination de cette infrastructure de positionnement américaine, de plus en plus de puissances créent leur propre système. Ainsi le Japon est-il actuellement en train de mettre en place QZSS, ou Michibiki. Une toile tendue au-dessus de nos têtes à partir de sept satellites, dont quatre sont déjà en orbite. QZSS a un degré de précision inouï, de dix centimètres, tandis que le système américain a une marge d’erreur de dix mètres dans ses indications. Problème : les récepteurs sont encore trop coûteux et volumineux pour être adoptés par le grand public. Cette technologie japonaise a aussi pour concurrente celle, britannique, de « l’accéléromètre quantique ». La bataille pour la maîtrise du ciel ne finit jamais.

PARKINSON RECULE

LA MALADIE DE PARKINSON touche chaque année dix millions de personnes dans le monde. Les chercheurs de l’Université de Kyoto pensent pouvoir l’enrayer grâce à l’implantation dans le cerveau des malades de cellules souches dites iPS. Après un essai réussi sur des singes, un premier humain a reçu 2,4 millions de ces cellules dans la partie gauche de son cerveau en octobre. Il devrait, sauf problème, en recevoir 2,4 millions supplémentaires au printemps, cette fois dans son hémisphère droit. Ces cellules devraient se transformer en neurones producteurs de dopamine, un neurotransmetteur qui permet le contrôle de la motricité et par conséquent de neutraliser la maladie de Parkinson.

PLUS À LA PAGE SAYONARA, PAGER.

Le dernier service de pager au monde (les Français disaient « téléavertisseur »...), assuré par l’opérateur Tokyo Telemessage, rendra l’âme le 30 septembre. « Voilà vingt ans que les terminaux ne sont plus fabriqués. Aujourd’hui il ne reste que 1500 usagers », a reconnu l’opérateur dans un communiqué. En 1996, 1,2 million de personnes utilisaient un pager au Japon, connu sous le nom de poke-beru. Chaînon entre l’ère des communications vocales et celle des communications écrites, ils ont été absorbés en vingt ans dans la fonction messagerie des téléphones mobiles. Reste... le fax. 35,5% des foyers japonais en possèdent un, selon le ministère de la Communication. Le ratio est le plus élevé pour les 70-74 ans, à 49,7%. Il tombe à... 1,3% pour les foyers de gens ayant moins de trente ans. Gambatte, Nippon !

ÉTOILES FILANTES

La société Ale a placé sur orbite un mini-satellite destiné à créer une pluie artificielle de 400 météorites multicolores au-dessus de Hiroshima au début de l’an prochain. Un projet fou, qui sera, si le temps le permet, visible par des millions de Terriens à travers le Japon. C’est déjà 2020.

LE SHINKANSEN ACCÉLÈRE

ALFA-X : c’est le nom du nouveau shinkansen expérimental de JR East. Ce bolide, qui peut pousser des pointes de 400 kilomètre-heure, sera utilisé par l’opérateur ferroviaire pour expérimenter de nouvelles technologies (réduction de bruits, de vibrations, freinage en cas de séisme) destinées à être intégrées aux futurs shinkansen.

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France Japon Eco N° 158