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Babolat : l’innovation au cœur du jeu

Babolat, l’inventeur des cordages pour raquettes de tennis, a été fondée à Lyon en 1875. Babolat est la plus ancienne société spécialiste du Tennis. Le secret de sa longévité ? Une réputation bâtie sur des produits toujours plus innovants et performants, ayant permis à de nombreux champions de gagner les plus prestigieux tournois. Parmi de nombreux fidèles de la marque à la double bande à travers les décennies, quelques grands noms du tennis contemporain tels que Carlos Moya, Rafael Nadal, Jo- Wilfried Tsonga, Li Na, Garbine Muguruza ou encore Eugénie Bouchard ont également contribué à asseoir la notoriété et la réputation d’excellence de la PME familiale Lyonnaise Babolat.
 
Aujourd’hui présente dans plus de 150 pays, la société entreprend son expansion à l’international dès 1955 avant d’entrer sur le marché japonais en 1975. « Notre présence de longue date au Japon et la proximité entre notre partenaire de distribution Japonais et nos équipes qui sont également établies localement a permis de développer une connaissance fine de ce marché très spécifique qu’est le Japon, et d’y relayer la stratégie du Groupe », explique Célia Mensah, Sales & Marketing Manager Japon. Par exemple, les terrains de tennis japonais sont pour la plupart couverts d’une surface  dite « omni », mélange de gazon synthétique et de sable. Babolat a su répondre aux attentes des utilisateurs locaux en enrichissant sa gamme footwear de modèles à semelles spécifiques « omni-clay », dont le développement a été initié par l’observation et la compréhension du besoin local.
Jouer la carte de la technicité et de l’innovation s’est avéré une stratégie payante pour Babolat au Japon. « Notre image de marque est associée à la qualité et à la performance, ce qui nous permet aujourd’hui d’être le leader en valeur sur les cordes et les raquettes de tennis », ajoute Célia Mensah. Poursuivant la vision de son PDG, Eric Babolat, la marque fournit aujourd’hui l’équipement de tennis complet, en lançant les chaussures, le textile, les balles et autres accessoires.
 
Les prochains axes de développement de la marque s’articulent autour des autres sports de raquettes populaires en Asie tels que le badminton, le padel en Espagne et dans quelques marchés précurseurs de ce nouveau sport, mais aussi le tennis connecté et les innovations de service pour le consommateur final et les points de vente. Pour appuyer son développement et soutenir ses ambitions, Babolat sponsorise notamment  depuis quelques années deux joueurs de l’équipe nationale japonaise de badminton, également membres de l’équipe d'entreprise Unisys, ainsi qu’une équipe de division nationale (Tricky Panders Team).

En septembre 2014, Babolat a lancé au Japon la raquette « Babolat Play », première raquette connectée au monde, qui permet de récupérer de nombreuses informations sur son jeu tout en prenant part à la communauté de joueurs connectés. Son succès a encouragé la société à étendre son offre et à lancer « POP », un bracelet connecté qui collecte de précieuses données sur les performances du joueur quel que soit son modèle de raquette. Ludique et ciblant les joueurs adeptes de challenges et de partage, gageons qu’il saura séduire les joueurs japonais qui sont parmi les plus technophiles au monde. Quoi qu’il en soit, l’entreprise et son PDG Eric Babolat sont aujourd’hui convaincus que d’ici 2020, l’intégralité des raquettes disponibles sur le marché seront bel et bien connectées !

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